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トピックス

 乳酸菌だけでは足りません

  近年、腸内の状態が健康に重要な役割を果たしているということで、腸内細菌の注目が高まり
  ました。

  食品業界は、腸内細菌が喜ぶという乳酸菌入りの飲食物を次から次へと発売し、猫もしゃくし
  も乳酸菌の状況になっています。


  果たして乳酸菌はほんとうに効果があるのか、ダイヤモンド社発行の週刊ダイヤモンド(6月
  17日発行)が乳酸菌の他、健康食品の信憑性について特集をしています。


  その中で、明治のヨーグルトのことについて書かれたものがあります。

  明治は、3種類の「R-1」、「LG-21」、「PA-3」乳酸菌が入ったヨーグルトを
  それぞれ販売しています。


  2012年にNHKの情報番組で、R-1乳酸菌がインフルエンザの予防に有効という放送を
  したところ、R-1ヨーグルトがバカ売れしたようです。

  しかし、同誌が有効性について明治に問い合わせたところ、その3種類の乳酸菌単体ではそれ
  ぞれの有効性が認められているが、ヨーグルトとしては特定の有効性があるかは分からないと
  いう回答であったようです。


  乳酸菌単体の有効性を巧みに利用して、ヨーグルトにも効果があるとのイメージを植えつける
  販売戦略をしているということでした。


  他にもいろいろな機能性ヨーグルトや乳酸菌飲料の効果やその根拠について書かれていますが、
  科学的根拠を示すことができているのは半分未満です。


  乳酸菌は体に良いことは確かですが、一般的に思われているほど、機能性の効果が得られる確証
  はないのが実情と思われます。


  最近では、ロッテの乳酸菌入りチョコレート「乳酸菌ショコラ」が、当初は「生きた乳酸菌が
  100倍とどく」というキャッチコピーで売り出しましたがが、根拠となる資料がなかったため、
  キャッチコピーの変更を余儀なくされた事例がありました。


  それでも売れるのでしょうか、現在乳酸菌入りの食品がどんどん発売されており、発酵食品で
  ある納豆にまで乳酸菌入りが販売されています。
  吉野家も乳酸菌入り牛丼を提供して始めているようです。


  この特集の中で、ウンチ博士といわれる辨野氏のコラムで次のことが書かれています。

  発酵食品が腸に良いといわれていますが、科学的根拠がそろっているのは、ヨーグルトや乳酸
  菌飲料などの発酵乳製品と納豆ぐらいで、麹やキムチによる腸内環境の改善効果を調べた試験
  はほとんど存在しないということです。

  したがって現段階では、善玉菌による健康効果を求めるなら、ヨーグルトや乳酸菌飲料を薦め
  ています。

  しかし、乳酸菌などのいわゆる善玉菌は、あくまでも脇役的な存在であり、腸を健康に保つに
  は、運動で筋肉を動かして、野菜などで食物繊維を多く摂取することが重要だということでし
  た。


  健康を保つには、体をよく動かし、バランスの良い食事を取ることが基本だということですね。

 

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 春限定の身近な万能薬

  “ヨモギ”といえば、昔から日本で親しまれてきた和菓子のヨモギ餅や草餅を思い浮かべる方が
  多いと思います。

  ヨモギは、野原やあぜ道などに自生する多年草の植物で、香りの良い若葉をすり潰したものを
  草餅などの原料に使用します。

  また、葉毛という葉の裏側には白い綿毛があり、“もぐさ”として用いられるため「灸草」とも
  呼ばれるようです。


  実は、このヨモギにも抗菌作用やいろいろな薬効、効能を有していることが分かっています。

  主成分のシネオールには、抗菌、防腐、抗炎症作用があり、軽い切り傷やすり傷に、ヨモギの
  葉をよく揉んで、出た汁を患部にたらし、その上に葉をのせておくと血が止まり、傷が早く治
  るといわれています。

  またシネオールには虫よけ効果があり、昔の日本では、ヨモギの葉を燃やして煙をたき、蚊や
  害虫を追っ払ってきました。

  さらにシネオールの香り成分には、交感神経の働きを抑えて副交感神経の働きを活発にする効
  果があり、心を落ちつかせリラックスさせてくれます。


  当社の電話消毒薬にも、花粉症軽減効果のために1.8シネオールを含有させており、消毒効果
  とアロマテラピー効果、花粉症軽減効果で電話消毒薬を装着するだけで得した気分になります
  ね。

  このシネオールやα‐ツヨンの精油成分が、あのヨモギ独特の香りを生んでいます。


  ヨモギにはシネオールだけでなく、βカロチンやビタミンC、ビタミンEといった抗酸化ビタ
  ミンも豊富に含まれており、さらにビタミンK、鉄、食物繊維、カリウムの含有量も非常に多

  いことが分かっています。

  あらゆる成分が豊富なため薬効が高く、昔から万能薬として、外用・内服を問わず活躍してき
  たようです。


  現代において、ヨモギ餅と草餅の違いは無いようですが、草餅の方が歴史は古く、その昔は春
  の七草の一つ「母子草」を使って作っていたようです。しかし、江戸時代に母と子を一緒に煮
  るのは縁起が悪いということで、ヨモギに変わったということでした。

  今は、両方ともヨモギの若葉をもち米や上新粉に混ぜて作ります。白玉粉で作る場合もあるよ
  うです。


  残念ながら、今年のヨモギの季節は過ぎてしまいましたので、来年の旬のヨモギ餅を楽しみに
  待ちましょう。

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 「やるし蚊ない」キャンペーン

  今年は5月から暑い日が続き、すでにたくさんの蚊が発生しています。

  2014年に、都内では代々木公園でデング熱のウイルスを持った蚊が確認され、感染者も出ま
  した。

  このため翌年より、東京都は蚊の発生防止の強化月間を定め、対策に取り組んでおります。


  今年は、「蚊の発生防止 やるし蚊ない」という注目を引くキャッチコピーと、4コママンガを
  載せたポスターを作成し、「やるし蚊ない」キャンペーンを展開しています。

  ちょっとした水たまりに、蚊の幼虫であるボウフラが繁殖するため、植木鉢の受け皿や空きビン
  などにたまり水を作らないよう呼びかけています。

 

  多くの種類の蚊の活動時期は春から秋にかけてで、気温が15℃以上になると吸血を始め、吸血
  活動が特に活発になるのは、25~30℃とされています。
  ただし、30℃を超えてくると活動が鈍り、35℃を超える猛暑になると陰で休んでいるという
  ことです。


  ちなみに吸血する蚊は、産卵前のメスの蚊だけです。

  産卵に備えて栄養が必要なため、この時期だけ人の血を吸い、それ以外は、オス・メス問わず、
  花の蜜や植物の汁などを吸って生活しているのだそうです。


  とはいっても、蚊が媒介する病気は危険なものが多く、あるデータによりますと、界中で人間
  の一番の亡くなる原因は蚊であり、1年間で72万人超の人が命を落としていると示されていま
  す。

  WHOの報告によると、特にマラリアは2015年の患者が約2億1千万人、死亡者数は約44万人
  で、その死亡者数のほとんどがアフリカの子どもたちと推定しています。

  マラリアの発症率、死亡率ともに激減しているということですが、それでもまだ、これだけの死
  亡者が出ています。


  他にも、致死率の高い日本脳炎、昨年問題となったジカウイルス感染症、ウエストナイル熱など、
  蚊が媒介する病気があります。


  これらの病気に日本で感染するリスクは非常に小さいですが、蚊に刺されること自体が不快です
  から、まずは蚊の発生の元を断つようにしましょう。

  不要な水たまりを作らないことがポイントです。
  周辺で10日以上水が溜まっているところは要注意です。

 

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 人がコレラの拡大支援

  内線が続くイエメンで、「コレラ」が流行し、多くの死者が出ているということです。

  世界保健機関(WHO)の発表による、5月15日までに全土で184人の死亡が確認されており、
  感染が疑われる患者は1万1,000人に上っていました。

  さらに5月19日には、死者は200人を超え、感染疑いのある患者が2万3,500人となり、急
  速に拡大している模様です。


  イエメンは、長引く内戦の影響で、水道や下水処理などの施設が機能しておらず、衛生状態が非常
  に悪化していることで、コレラの感染源となっているようです。

  さらに、本来コレラは容易に治療できる疾患であるのに、内戦により多くの医療施設が機能を失っ
  ており、支援医療物資はアフリカのジブチで足止めされている模様で、感染の拡大に拍車をかけて
  いるようです。


  コレラは、コレラ菌に汚染された水や食べ物を摂取することで感染します。

  感染すると1~数日の潜伏期間を経て、急性の激しい下痢を引き起こします。
  ただし、ほとんどの人は感染しても症状が軽いか無症状のようです。それでも、感染後一定期間は
  便中にコレラ菌を含んでいるため、他の人に感染させてしまう可能性があります。

  まれに重症化する人がおり、感染して1日以内に激しい水様下痢、脱水症状を起こします。
  下痢を繰り返し嘔吐も伴い、症状が悪化していきます。適切な治療をしなければ、死に至ることも
  あります。


  コレラの発生は、公衆衛生の状態が深く関係しており、飲料水や衛生環境が整備されていない地域
  では、毎年100万から400万人の患者が発生し、2万~14万人が死亡していると推測されて
  います。

  WHOに報告された2015年のコレラに患者数は、42カ国から合計172,454人で、そのう
  ち死亡した人は1,304人ということでしたが、実際はもっと多いといわれており、貿易や旅行な
  どに対する抑制を回避するために、記録をしないという実態があるようです。


  日本は公衆衛生が良い国なので、日本人が感染するのは、もっぱら海外に渡航したときです。

  コレラの感染リスクのある地域は、インド周辺のアジア地域、アフリカ、中南米の一部です。

  これらの渡航先に行く際には、飲食物には十分に気をつけ、なるべく加熱処理されたものを摂取し
  ましょう。

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 優れた抗菌作用をもつ雑草

  暖かい日が続き、雑草がどんどん伸びる季節になりました。
 (実は、雑草という名の草は無いそうで、すべての草に名前が付いているそうです)

  その中には、土の中にどんどん根を張り巡らし、あちこちから顔を出すやっかいなドクダミが
  あります。

  じつは、このやっかいと思われた雑草は、優れた薬効を持ち、古くから民間治療薬として活躍
  してきました。

  効能が多岐にわたることから、「十薬」とも呼ばれます。


  ドクダミの葉には独特の香りがあり、この香りのもととなっているのは、「デカノイルアセト
  アルデヒト」という物質で、強い抗菌作用や抗カビ作用をもっています。

  黄色ブドウ球菌や肺炎球菌、はくせん菌などの細菌や、ウイルスにも効果があるとされていま
  す。


  はくせん菌が原因である水虫の患部に、ドクダミの葉を擦り込むと、水虫菌(足はくせん)の
  発育を阻止する効果があるとされています。

  化膿性の傷やおできには、葉を患部に貼ることで、膿を吸い出し、腫れが引くそうです。


  他にもミネラルやカリウムも多く含み、薬用効果の高いことが証明されています。

  またドクダミ茶は、利尿作用や便通改善、高血圧の予防に良いとされています。


  江戸時代に著された「大和本草」には、「十薬を馬に用いると、十種の薬の効き目があるゆえ、
  十薬という」と書かれているそうです。

  それだけ、昔から万能薬として活用されたのですね。

  ドクダミというネーミングは、あの臭いのせいで毒が入っているのではないかということから
  ついたそうで、せっかくの万能薬なのに、何だかかわいそうな気がします。

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 放線菌からできる抗菌性保存料

  だんだん暖かくなってくるこれからの季節は、とても過ごしやすい時期なります。出かけること
  が多くなり、コンビニを利用する機会も増えるのではないでしょうか。

  人間が過ごしやすい季節は、微生物も活発になる時期です。この時期に気をつけなくてはいけな
  いのが、「食中毒」です。

  コンビニで販売されているおにぎりは、なるべく長い時間の保存がきくように、食品添加物が使
  用されています。


  食中毒の原因となるのは、食品の微生物、特に腐敗菌です。
  その食品の腐敗菌やカビなどの微生物の増殖を防ぐ目的で使用される主な食品添加物が保存料で
  す。

  この保存料には、いくつかの種類があり、保存させようとする食品によって変わってきます。


  その中に、食中毒を予防するために使用されることの多い「ポリリジン」という物質があります。

  ポリリジンは、自然界に多く存在する微生物の一種である放線菌を培養すると、その培養液に蓄
  積されるもので、それを精製して得られます。

  ポリリジンには種類があり、食品添加物に使用されるのは、「ε-ポリリジン」と呼ばれる種類で
  す。

  抗菌性物質として殺菌性に優れていますが、カビだけには効果が弱いとされています。

  熱やアルカリにも安定性のあるのが大きな特徴で、加工食品に広く活用されています。

  少量の使用でも抗菌効果が高いことから、主に腐敗しやすい生めん、ゆでめん、スープ・つゆ類、
  米飯加工食品、各種お惣菜類など、幅広く使用されているようです。

  パッケージの原材料のところを気にかけて確認してみると、非常に多くの食品で目にすると思い
  ます。


  これも、天然物を利用した抗菌防臭作用ですので、一般的には安全とされていますが、慢性毒性
  があるともいわれているようです。

  現代ではなかなか難しいですが、やはり食品添加物が使用されている食品の過剰摂取は気をつけ
  ましょう。

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 薬の使い方が求められている

  結核は、依然として世界3大感染症の一角を占めています。

  先日、日経アジア感染症会議が開かれ、結核対策の課題を指摘する声も多かったようです。

  現状問題となっているのは薬剤耐性菌で、結核に対する主要な抗菌剤が効かないタイプが増えて
  いることが報告されたようです。

  中国の発表では、ここ10年強で有病率が半減したが、発症率は高い水準で、多剤耐性結核も流
  行しているということです。


  日本においても、結核は明治時代から昭和20年代までの長い間、「国民病」「亡国病」と恐れら
  れ、命を落とす方が非常に多かった病気だったのですが、微生物学者のセルマン・ワックスマン
  が、1944年にカビからストレプトマイシンの作成に成功します。
  この抗生物質のおかげで劇的に状況が変わり、結核は治る病気となりました。

  ストレプトマイシンの後にも、次々と結核に対する抗生物質が開発され、「抗結核薬」として広
  く認められているものは、10種類を超えています。


  結核菌は非常に生命力の強い菌のため、しっかり最後まで薬を飲み続けないと、ぶり返してしま
  います。その間に薬に対する耐性を獲得してしまうこともあり、現在2種類以上の薬を併用する
  のが鉄則となっています。


  それでも、新たな多剤耐性菌が出現していることが問題となっており、これに立ち向かおうと、
  2014年、大塚製薬が多剤耐性の結核治療薬を発売しました。
  抗結核薬としては約40年ぶりの新薬となり、話題となりました。

  この治療薬は、結核菌の細胞壁の合成を阻害する新たな作用を持っており、すでに世界抗結核薬
  基金を通じて、世界45カ国で使われているということです。

 

  近年、抗菌剤の無駄な多用により耐性菌が増えていることが問題となっており、先月、厚生労働
  省は、「不必要な抗菌薬を減らす」ための医療関係者向けの手引きをまとめました。

  結核には抗菌剤が有効ですが、いずれにしても、いろいろな面で正確に慎重に正しく医薬品を使
  うことが求められています。

  

 

 麻しんの流行期 集団感染が発生

  読売新聞の記事によると、麻しん(はしか)の集団感染が相次いで発生しているということです。

  海外で麻しんに感染し、国内に麻しんウイルスを持ち込み、それが拡大して集団感染に発展して
  いるとみられています。


  今年の感染者数は、4月2日までに99人となっているということです。
  昨年は、関西空港での33人の集団感染を含めて約160人の感染者でしたが、今年はそれより
  早いペースで増加している模様です。


  集団感染の発生が最も多い地域は、山形県で57人に感染している模様です。
  インドネシアから帰国した男性が、山形県の自動車教習所の合宿に参加し、拡大させてしまった
  ようです。

  この他、三重県で20人、広島県で11人の集団感染が発生しています。


  2015年の3月に日本は、WHO(世界保健機関西太平洋事務局)により、麻しんの排除状態
  にあると認定されていますが、海外からウイルスが持ち込まれることで、感染が拡がっています。


  麻しんは、急性の全身感染症です。他の全身感染症には、水疱瘡、伝染性紅斑(リンゴ病)、手
  足口病など、様々なものがあります。


  感染経路は、空気感染、飛沫感染、接触感染とどんな経路からでも感染する、非常に強力な感染
  力を持っています。
  麻しんの免疫がない人の集団に1人の感染者が入ると、12~14人に感染するとされていると
  いうことです。ちなみに、インフルエンザは1~2人とされています。


  感染すると風邪の症状が現れ、その後39℃以上の高熱と発疹が出現する非常につらい病気です。
  肺炎や中耳炎を合併しやすく、脳炎を発症する人も1,000人に1人の割合でいるといわれてお
  り、とても注意が必要な感染症の一つです。


  麻しんの流行期は、毎年春から初夏にかけてのこの時期です。

  麻しんは予防接種で防げる病気です。ワクチンを接種し、免疫を獲得しておきましょう。

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 固定電話、全国一律の低料金に

  約1年半前にNTTは、2020年代に全国の固定電話を「IP電話」に切り替えると発表して
  おりました。

  各種メディアによると、NTTは、IP電話化を2020年に着手し、25年初めまでに完了さ
  せると発表しました。
 

  IP電話網になると、全国どこへかけても一律8.5円の料金設定となり、適用は24年初めを予
  定しているようです。

  新料金は、現在の市内通話と同額であり、長距離にかける場合は大幅に通話料が安くなります。

  IP化に伴う工事は、NTT側の設備だけで完結し、利用者の自宅で工事をしたり、専用の装置
  を置く必要もなく、追加の料金は発生しないとしています。


  現在、携帯電話が普及したため、固定電話の契約数が減少傾向ですが、法人利用では、まだまだ
  固定電話が多いようです。
  当社のお客様でも、圧倒的に固定電話の会社が多くいらっしゃいます。

  固定電話の信頼性・安定性・安全性は重要なポイントです。


  今後通話料金が全国一律になり、安くなってくると、固定電話が使いやすさの面から見直されて
  くることになります。

  やはりビジネスには、充電を気にせず、電波の具合も気にかけなくても済む固定電話ですね。
 

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 天然成分で体臭ケア

  前回は、桜の葉の香り成分「クマリン」の効果についてでした。
  今回は、バラの香り成分「ゲラニオール」についてです。


  「ゲラニオール」は、バラの花弁から抽出したローズオイル(精油)の主成分で、抗菌、保湿作用、
  抗不安などの働きがあります。

  香りともにその働きを利用して、ローズオイルが香水やアロマテラピー、サプリメントなど多くの
  ものに利用されています。


  バラの生産地として有名なブルガリアでは、「ローズオイル」や、バラのエキスを水に混ぜた「ロー
  ズウォーター」を昔から民間薬として利用されています。
  肌の調子が悪いときは肌に塗り、お腹の調子が悪いときは飲むなどしているそうです


  ゲラニオールはサプリメントなどで体内に取り入れると吸収されて、汗腺から汗と一緒に放出され、
  体からバラの匂いがするようになるそうです。
  さらに抗菌作用によって、細菌の繁殖も抑えられ、体臭ケアに役立ちます。


  他にもローズオイルには次の効果があります。

  ・アロマテラピー効果でストレスや緊張をやわらげ、心をリラックスさせます。
  ・女性ホルモンの一種のエストロゲンの分泌を助けるため、ホルモンのバランスを整えます。
  ・美肌効果、免疫力の向上など様々


  世界でもっとも香りが良いローズオイルを抽出できるのは、ブルガリアの「ダマスクローズ」とい
  われています。
  ブルガリアのダマスクローズは、甘く優雅な香りだそうで、バラの女王とも呼ばれております。
  但し、非常に高価なようです。


  現在、汗の臭いや体臭を防ぐデオドラント製品がたくさん販売されていますが、アロマ効果もある、
  天然成分のデオドラントを使用してみるのも良さそうです。

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