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 桜餅の香りにも効能

  前回は、柿の葉の効能についてでしたが、今回は葉続きで、「桜の葉」についてです。

  “桜餅”に巻かれている、あの葉っぱです。


  桜餅に使われる桜の葉は「ソメイヨシノ」の葉ではなく、関東以南に生育する「大島桜」が使われ
  ています。

  現在使われている葉のほとんどが、伊豆半島の松崎町で栽培され、全国に出荷されているようです。


  桜餅の葉っぱは塩漬けにされたものです。塩漬けすることによって発酵し、酵素の作用によって、
  あの桜の葉特有の香り成分「クマリン」が生じます。


  クマリンは、抗酸化物質のポリフェノール・フェノール酸系に分類される香り成分です。
  香料の原料や医薬品にも使われています。

  クマリンには次のような効果があるとされています。

   ・抗菌作用
   ・血流を良くする作用(むくみの改善、代謝向上)
   ・更年期障害の改善(エストロゲン様ホルモン作用)
   ・抗血液凝固作用

  ただし、クマリンには肝毒性があることが分かっておりますので、食べすぎはよくありません。


  桜餅の老舗には、「桜の香りをお餅にうつし、香りを楽しむためのもの(乾燥を防ぐ役割も)」で
  あって、食べずに剥がしてくださいというところもあるようです。
  もちろん、食べても問題はないということが前提です。

  実際、塩漬けによって生じるクマリンの量はわずかなようです。


  東京では、向島の長命寺の桜餅が有名で、関西では道明寺です。

  長命寺で売り出されたのが、江戸時代の享保とされています。

  間もなく桜の季節ですから、江戸時代に生まれたクマリンの香りを楽しみながら、桜餅を食べて
  みてはいかがですか。

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 柿の葉茶で病気予防

  病気に対する予防はいろいろありますが、体に一番良いのは、やはり自身の免疫力を上げること
  ですね。

  免疫力を上げる飲食物はたくさんありますが、やはり天然のものが体に優しいと思います。


  今回のその中の一つ、「柿の葉茶」を紹介します。


  柿は昔からいろいろな部分が民間薬として使われてきました。
  その中でも葉の部分、特に若葉には、ビタミンCの含有量がずば抜けて多いことで知られてい
  ます。

  その含有量は、100g中に1,000mgです。

  同じ100gで比較すると、パセリは200mg、レモンは90mg、トマトは20mgですので、
  レモンの約10倍、トマトと比べると、なんと50倍の含有量になります。
  ちなみに、緑茶100g中の含有量は110mgです。


  ビタミンCの効用は、

   ・ウイルス感染に対する免疫力を強くするから、風邪などの予防になる。
   ・血管を強化、止血作用。
   ・コラーゲン生成に関係し、皮膚を滑らかに、骨を丈夫にする。
   ・コレステロール値の改善
   ・アレルギー体質の改善

  など、たくさんの効用があるとされています。


  特筆すべきは、この柿の葉のビタミンCが熱に強いということです。

  通常ビタミンCは熱に弱いのですが、柿の葉のビタミンCは、比較的熱に強いプロビタミンC
  の形で含まれているので、柿の葉茶などの熱を加える利用法でも効果が落ちません。

  そのため、体内に効率的に吸収できる利点もあります。

  また、サプリメントなどのビタミン剤は大量摂取すると、副作用の心配がありますが、柿の葉
  のものは、天然のビタミンCなので、副作用がありません。


  ビタミンCは、さまざまな病気の治療に効果があり、あらゆる病気予防の基礎となるものとい
  われています。


  さらに柿の葉茶は、血圧低下作用や花粉症予防にもなるといわれています。
 

  柿の葉茶は、おすすめのお茶です。

                       2017317142942.pngのサムネイル画像柿の葉寿司

 抗生物質を使いすぎ

  厚生労働省は、軽い風邪や下痢の症状に抗生物質(抗菌薬)の使用を控えるよう、医師の診断
  手順などを示した手引書をまとめたということです。

  これは、近年問題となっている抗生物質が効かない「薬剤耐性菌」が増加していることが背景
  にあります。
  不適切に抗生物質を繰り返し処方されることで耐性菌が出現し、そのうち有効な抗生物質がな
  くなってしまうと危惧されています。


  手引書では、「一般的な風邪には投与を行わないことを推奨する」というようなことが書かれ
  ているようです。

  抗生物質はあくまでも細菌をやっつけるための薬です。
  風邪の原因はウイルスであり、ウイルスに抗生物質は効かないということは昔から知られてい
  るはずなのですが、それだけ抗生物質を処方しすぎる医師が多いということなのかも知れません。


  ウイルスが体内で増殖するのを抑えてくれるのは、抗ウイルス薬です。

  タミフルやリレンザが、インフルエンザウイルスに対する抗ウイルス薬になりますが、一般的
  な風邪に対する抗ウイルス薬は現時点でないようです。


  風邪で病院に行った際、「抗生物質も出してておきますね」と言われたら、何のための抗生物
  質なのか確認するぐらい、患者側も意識した方がいいかもしれません。


  また、細菌による感染症は抗生物質で治療できるかもしれませんが、目的の細菌だけでなく、
  他の必要な細菌まで少なからず殺してしまいます。

  いろいろな目的で抗生物質を出されることがありますが、それを繰り返していると、本来人間
  の体に備わっている免疫力がどんどん弱まってしまいます。
  そうなると、他の病気にもなってしまい、悪循環に陥ります。


  抗生物質はできるだけ服用せず、自分の体の免疫力で治すようにしましょう。

  抗生物質より、ハチミツの方が細菌やウイルスをやっつける力があって、体にも良いと聞いた
  ことがあります。

  また、ヨーロッパの方では、風邪をひいたときには、温かいワインに生姜をしぼって入れて飲
  むと聞いたこともあります。

  試してみる価値がありそうです。

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 「消毒」「殺菌」「滅菌」「除菌」「抗菌」

  日本人は他の国と比べて清潔好きといわれております。そのため、多岐にわたる抗菌加工製品が
  市場に多く出回ってあふれています。

  同様に、「抗菌」、「殺菌」、「除菌」などの言葉もたくさん使われてあふれています。
  これらは同じような意味合いで使われていますが、実は少しずつ意味が違います。


  「抗菌」は、細菌を殺したり減らしたりする能力はなく、細菌の増殖を抑制することを意味しま
  す。経済産業省の定義では、対象は細菌のみとされています。


  「殺菌」は、細菌やウイルスなどの微生物を死滅させることを意味します。
   ただし、死滅させる対象や程度については定義されていません。


  「滅菌」は、すべての微生物を完全に死滅させることを意味し、前述の「殺菌」より、“すべて”
  のと“完全”にというところで徹底した厳しい対応になります。


  「除菌」は、ある物質または限られた空間から増殖可能な菌を除去することを意味します。
  対象となる範囲を限定することと、必ずしも微生物を殺すとは限らないことがポイントです。


  「消毒」は、生体やモノに付着している病原性のある微生物を、害のない程度まで死滅させる、
  または除去するなどして、感染力を失わせ毒性を無力化することを意味します。


  この中で「殺菌」は、薬事法の関係で使用できるものに制限があり、薬事法の対象となる消毒薬
  などの「医薬品」や薬用石けんなどの「医薬部外品」で使うことができる表現です。
  洗剤や漂白剤などの「雑貨品」には使用できません。(日本石鹸洗剤工業会より)

  逆をいえば、洗剤などに「殺菌」の効果があっても薬事法の関係で、「除菌」という表現にとど
  めていることもあり得ます。


  「消毒」という表現も薬事法の用語です。毒性を無力化するという意味では殺菌と同じですが、
  消毒の手段は殺菌以外にもあるということで、使い分けがされているようです。

  雑貨品の塩素系漂白剤などを使って「消毒する」という表現が使われていることがありますが、
  実際効果があっても、本来その表現は薬事法の関係で使用できません。

  一般的な消費者は、こういったズレをあまり気にしていないかもしれませんが、前述の用語の
  それぞれの違いを知っておく必要はあるかもしれません。

  電話消毒薬は「医薬品」です。

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 抗菌製品の知っておくべきこと

  先日に読売新聞に「抗菌」加工を施した商品についての記事が載っておりました。
 

  一般社団法人抗菌加工製品技術協議会によると、抗菌加工製品とは、製品の表面で細菌を増殖
  させないように加工されているものと定義しています。
  あくまでも、細菌の増殖を抑える機能までということになります。

  細菌やウイルスなどの微生物を死滅させる「殺菌」や除去する「除菌」とは作用が異なります。


  同協議会では、抗菌加工されていない製品の表面と比較して、細菌の増殖率が100分の1以下
  であることで抗菌効果があると規定しています。


  現在、あらゆる抗菌加工製品があります。

   日用品 :まな板、スポンジ、三角コーナー、洗面器、ゴミ箱、ブラシなど

   家電製品:エアコンフィルター、空気清浄機、冷蔵庫、掃除機、洗濯機など

   住宅建材:壁紙、便器、便座、洗面台、タイル、塗料など

  他にも、砂場の砂やペット用品にまで抗菌製品があるのには驚きです。


  抗菌加工には様々な方法があり、製品の素材により、抗菌剤を練り込んだり、表面を抗菌剤で
  コーティングする方法が採られます。

  その中で、抗菌剤として多く使用されているのが、銀や銅、亜鉛、二酸化チタンなどの金属で
  す。金属の性質を利用し、細菌の機能を停止させ、増殖を抑制します。


  ここで、ポイントとして抑えておかなければならないのは、抗菌の対象は、大腸菌や黄色ブド
  ウ球菌などの細菌類ということです。

  案外知られていないと思われるのが、ウイルスは対象外だということです。

  したがって、ノロウイルスやインフルエンザウイルスなどにも効果がありません。
  カビなどの菌類も対象となっていません。


  ですから、表面に付着したノロウイルスやインフルエンザウイルスなどは、別の方法で消毒す
  るしかありません。

  また、いくら抗菌製品だといっても、「細菌が増えないから少しぐらい汚れていても大丈夫」
  というのは大きな間違いという。
  表面が汚れていては、抗菌効果が発揮できないからだそうです。


  したがって、抗菌加工製品であっても、表面の汚れを取り除くなど、掃除や手入れをして、
  いつもキレイに清潔に保つ必要があるということです。

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 くしゃみ・せきのしぶきはリスク大

  インフルエンザや風邪にかかった人が、くしゃみや咳をすると、なんとなく気になります。
  ウイルスや菌がばら撒かれているのではないかと。

  厚生労働省のサイトでは、くしゃみや咳を浴びる距離を2メートル程度とし、その範囲内に
  いる人は飛沫感染の危険性が高いとしています。


  それでは実際に、くしゃみによって菌はどれくらいの距離を飛ぶのか。


  約3年前になりますが、アメリカのドキュメンタリーチャネル「ディスカバリーチャネル」
  の番組でその実験をしています。

  実験を行ったのが、ハリウッドの特殊効果スペシャリストたちです。

  毎秒3000コマの撮影が可能な高速度カメラと、なんと9メートルまで測定できる巨大物
  差しを使用し、鼻から吸い込む粉末状の嗅ぎタバコを使って、くしゃみを誘発しています。


  そして実験では、くしゃみとともに飛び散る唾液や鼻水のしぶきが超スローモーションで
  しっかり捉えられています。

  その映像から、しぶきが30cmまで到達するコマ数により、くしゃみの速度を計算すると、
  時速は60キロ前後であることが分かりました。日本では、くしゃみのしぶきの早さは新幹線
  並みといわれていましたが、それ程速くはないようです。


  また飛距離については、4~5メートルまで飛んでおり厚生労働省の公表値2メートルより
  も大きく飛んでいます。

  4~5メートルも飛んでしまうということは、飛沫感染による感染拡大の要因となるのは間違
  いありません。


  さらに同じ回の番組で、手を通じた接触感染の拡大の実験も行っています。

  紫外線を当てると光る染料を入れた人口鼻水を分泌する装置をつけて、パーティーに参加した
  結果、ほとんどの参加者の手や腕に蛍光染料がベッタリ付着していました。

  装置をつけた実験者が鼻水をぬぐった手で触れたものを通じて、他の人に付着していったよう
  です。


  一人の風邪引きスタッフがいるだけで、空気感染や接触感染によって感染するリスクは十分に
  あるようです。

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 インフルエンザを治す薬はありません

  2月に入った現在も、インフルエンザが非常に流行しています。

  国立感染症研究所が発表している「インフルエンザ流行マップ」を見ると、関東地方から九州
  地方にかけて、警報レベルを超えている都府県がほとんどの状況で、日本地図が赤く染まって
  います。


  2017年第5週(1月30日から2月5日)の定点当りの報告数が50を超えている都道府
  県は、福岡県(55.03)、宮崎県(54.02)、愛知県(51.44)、高知県(50.60)
  で、4県もあります。その他にも、多くの県で大流行しています。
  学校においては、学級閉鎖、学年閉鎖になっているところもあります。

  第5週の1週間に、インフルエンザで医療機関に受診した患者数は、推計約199万人に上って
  います。


  それだけ多くの方が受診し、おそらくインフルエンザの薬としてもらっていると思われます。
  ただしそれはインフルエンザを治す薬ではなく、インフルエンザウイルスの増殖を抑えるため
  の薬です

  治すのには、体に備わっている免疫力がウイルスを退治してくれるのを待つしかありません。


  ですので、かからないように予防することが、ある意味一番良い薬になります。

  かからないようにするには、まず、インフルエンザが人から人へどうやって移っていくのか、
  よく理解しておく必要があります。

  インフルエンザの感染経路には、感染している人のくしゃみや咳で出るしぶきを吸い込むこと
  によって感染する飛沫感染と、感染している人のウイルスを含む唾や鼻みずが手に付着し、そ
  こからドアノブやつり革などを介して手に付着し感染する接触感染が主だといわれています。

  しかし、実際にはどの感染経路が多いのか、まだはっきりと分かっていませんし、今後もはっ
  きりするとは思いません。
  ですので、あらゆる感染経路を想定して、予防をするのが一番です。


  予防の定番、手洗い、うがい、マスク着用は最低でも行いましょう。
  厚生労働省では、手を洗うときは石けんを使って最低15秒以上、指の間や手首まで含めて
  しっかり洗うことを推奨しています。
 

  あらゆる感染経路を想定して、オフィスの予防の定番「電話しょうどく」、「パソコンしょう
  どく」もやりましょう!
 

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 冬の感染症 これからです

  松山市(愛媛県)の病院で、インフルエンザの集団感染が発生し、その中で3名の患者が亡くな
  ったそうです。

  24名の入院患者と、10名の病院職員を合わせて34名がインフルエンザに感染し、亡くなっ
  た方は、その入院患者で51歳と88歳、99歳の3名です。


  国立感染症研究所によりますと、今期のインフルエンザの患者数は、この10年では2番目に多
  くなっています。

  1月8日までの1週間の定点当りの全国患者報告数は10.58となり、増加傾向にあります。

  都道府県別では、岐阜県が一番多く、次いで秋田県、愛知県、沖縄県、茨城県と続いています。
  警報レベルを超えている保健所地域は19箇所になっています。

  この1週間で全国の医療機関を受診した患者数は、推計約81万人に上るということです。


  インフルエンザの流行は、例年今からがピークとなるため、今後も感染者の増加が見込まれます。


  逆に、ノロウイルスなどによる感染性胃腸炎の患者は減少傾向となっており、国立感染症研究所
  の報告によりますと、前週病院を訪れた患者数は、前週と比較して、半減しています。

  しかし、いまだに感染性胃腸炎の集団感染が多く見受けられ、集団食中毒が増加してくるのも
  1月以降のため、まだまだ注意が必要です。


  感染のしくみを理解して、予防をしっかり行い、気をつけましょう。


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 旬の食材が作り出す抗菌剤

  白子が旬の時期です。

  魚の白子というのは、オスの魚の精巣のことで、メスにはありません。


  主な食される白子は、フグの白子、サケの白子、たらの白子などがあります。
  イカの白子もありますが、数が少ないため、あまり出回らず、高級料亭などでしか見かけないよう
  です。

 

  サケやニシン、マスなどの白子から抽出される物質で、「プロタミン」というものがあります。

  プロタミンは抗菌性を有し、特にグラム陽性菌に対して強い抗菌作用があり、耐熱性に優れ、アル
  カリ性域でも抗菌性を発揮できます。

  このためか、熱やアルカリに強い、耐熱性の芽胞形成菌や毒性の強い黄色ブドウ球菌など、病原性
  細菌に対して優れた抗菌性をもっています。


  天然物由来の安全な食品保存料として、添加物で広く食品に利用されています。

  今日では、米飯やメン類、クリームやカスタード等の洋生菓子類、和菓子類などに添加されています。

  食品の原材料表示を見ると、“保存料(プロタミン)”、“保存料(しらこたん白)”と表示され使用
  されているのが分かります。


  近年では、プロタミン分解物を応用したものが、カンジタ菌に対する抗真菌活性の働きがあること
  から、入れ歯の口腔カンジタ症状に利用されたり、歯周病原菌に対しても抗菌性が認められ、口腔
  ケアに応用され始めています。


  また、プロタミンは、脂肪吸収抑制効果があることも確認されており、メタボリックシンドローム
  の予防に対する有効な素材と考えられています。


  さらに、レアアースの採取にも活用できることがわかっており、抗菌剤だけでなく活躍の場が拡がっ
  ています。

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 家の中はカビの理想郷

  今年も残りわずかとなりました。
  オフィスや自宅の大掃除に取り掛かる時期ですね。

  自宅の大掃除をして、初めて気付くカビの発生も少なくありません。
  カビは目に見えていないものもあり、実はカビの宝庫となっている可能性もあります。


  本来カビ類の多くは、土の中などに生息しておりますが、その胞子が地表に出て空中を浮遊することに
  よって、あらゆる経路で家屋の中に侵入します。

  侵入したカビの胞子は、室内の好条件の環境で死滅せず、ハウスダストに混ざり合って発芽の機会をう
  かがっています。

  実はハウスダストには、無数のカビが生息しているといわれています。


  カビが発生しやすいのは、湿気の多い浴室や洗面所、台所などです。


  それ以外にも、寝室は窓ガラスに結露が発生しやすく、それが原因でサッシ類や窓枠などにもカビが発
  生します。

  また結露は、窓ガラスだけでなく、カーペットや壁面にも見えないところで発生しており、それが原因
  で壁面でも風通りが悪い場所にカビが発生しやすくなります。

  
  他にも、湿気が多い押入れや下駄箱などもカビにとって絶好の繁殖場所になります。

  寝具などから蒸発する湿気や結露によって押入れの中は高温多湿状態になり、常に通気性に乏しく密閉
  状態であるためです。


  カビが生えると、それをエサにダニが繁殖します。カビとダニ、ダニの糞などが健康を害する要因にな
  り、アトピーやアレルギーの原因にもなります。


  年末の大掃除のときだけでなく、常日頃から室内の清掃を心がけ、風を通すようにしましょう。

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